10 januari 2016

Waarom hiken?

John Muir sprak de waarheid toen hij zei: “In every walk with nature, one receives far more than he seeks.” Hikers moeten vaak van alles doorstaan. Blaren, butsen en builen, beten van insecten en dat alles omdat ze hun grenzen willen verleggen en willen genieten van het contact met de natuur. Het is het allemaal waard. Waarom? Hiken geeft een gevoel van overvloed, tevredenheid, rust, kalmte en helderheid van geest. Je knapt er fysiek en mentaal van op.

We kunnen veel leren van hikers. Zij leven het leven tenslotte in het ritme waarvoor hun lichaam gemaakt is. En dat ritme is ons ware, authentieke ritme. De meeste mensen hebben hiermee het contact verloren en leven daardoor gehaaste, jachtige en opgejaagde levens. Het is dan ook geen wonder dat burn-out de beroepsziekte nummer een is. Werkstress zorgt ervoor dat 14% van de werknemers jaarlijks burn-out klachten meldt. Vijf procent daarvan komt daardoor langdurig thuis te zitten. Een burn-out betekent zo’n 242 dagen verzuim. Het CBS, TNO en Arboned berekenden dat de jaarlijkse verzuimkosten zo’n 1,8 miljard bedragen.

Burn-out is een combinatie van drie dingen: emotionele uitputting (het gevoel dat je ‘op’ bent), een cynische, onverschillige houding tegenover je werk en je collega’s, en verminderde persoonlijke bekwaamheid. Werkstress is niet alleen vervelend, het is niet ongevaarlijk.

Arnold Bakker, hoogleraar arbeids- en organisatiepsychologie aan de Erasmus Universiteit Rotterdam: “Langdurige stress leidt uiteindelijk tot hart- en vaatziekten. Je gaat er dood aan. Hoe lichamelijk wil je het hebben?” Bron: https://www.nrc.nl/nieuws/2017/01/27/beroepsziekte-nummer-een-6413240-a1543324

Hikers zijn mentaal fit

Onderzoek toont aan dat het doorbrengen van tijd buiten, de aandacht spanne vergroot en het vermogen om problemen op te lossen stijgt met 50%. Het brein produceert dan in vrijheid gedachten die wezenlijk anders zijn dan de dagelijkse, geautomatiseerde en soms dwangmatige gedachten die door een stressbrein worden geproduceerd. Het in contact zijn met de natuur geeft aantoonbare en meetbare voordelen als het gaat om creatief probleem oplossend denken.

Essentieel is overigens dat hikers zonder technologie lopen. Het thuislaten van het mobieltje geeft een natuurlijke rust.

Hikers zijn fit

Hiken geeft je lichaam een stevige work out waarbij ook je brein flink geboost wordt. Met een uur hiken kun je 500 calorieën verbranden, afhankelijk van het terrein en de bagage die je meedraagt.

Volgens de American Hiking Society is hiken niet alleen fun maar is het ook erg goed voor de mens. Het verbetert niet alleen onze gezondheid en fitheid, het verlengt en verbetert onze levens en de kwaliteit ervan. Regelmatige fysieke inspanning verlaagt de bloeddruk en vermindert de kans op een hartziekte en hartaanvallen als je high-risk bent. Het vermindert ook de kans op darmkanker en diabetes. Het draagt bij aan stevige botten, spieren en gewrichten, het verhelpt de pijn bij artritus, het vermindert de symptomen van depressie en oververmoeidheid, en er is aangetoond dat ziekenhuisbezoek daalt.

Hiking is een low impact sport. Dit betekent dat je met een minimum aan stress en spanning alle cardiovasculaire voordelen geniet die je bij andere cardiosporten hebt.

Wist je dat een berg afgaan twee keer zo effectief is als het gaat om het verwijderen van bloedsuikers en het verbetert de glucose tolerantie.

Hiking heelt

Onderzoek suggereert dat de fysieke voordelen van hiken veel verder reikt dan de cardiovasculaire gezondheid en kunnen zelfs zover gaan dat het kanker helpt genezen. In een studie gepubliceerd in het International Journal of Sports Medicine maten onderzoekers de oxidatie stress (speelt een rol bij de start, ontwikkeling en terugkeer van kanker) bij vrouwen met borstkanker en mannen met prostaatkanker voor en na hiken. De studie geeft aan dat lange afstanden hiken de anti oxidatieve capaciteit verbetert die ziektes helpt bevechten in het bloed van oncologische patiënten.

Hikers zijn gelukkiger

Onderzoek toont aan dat hiken als extra therapie mensen met ernstige depressie helpt zich minder hopeloos te voelen, minder gedeprimeerd en minder suicidaal. Het kan zelfs aanzetten tot een meer actieve leefstijl.

Voor hen die niet aan depressie lijden heeft het hiken ook grote voordelen. In de natuur zijn, weg zijn uit je dagelijkse leven en de technologie, de haast, dezelfde mensen, dezelfde omgevingen, geeft mensen de gelegenheid terug te keren naar zichzelf. Daardoor laden ze op, krijgen ze nieuwe energie, het brengt vrede en een gevoel van welzijn.

Hiken in het ritme en met de snelheid die bij je lichaam passen is leven in een ritme dat bij je past. Dat weer te ervaren is niet alleen aangenaam, het is ook gezond en voor velen een noodzaak in een wereld die veel van ons eist.